De 20-jarige geschiedenis van Toscana

Als klant van Florensis bent u ongetwijfeld goed bekend met één van onze highlight producten, de Pelargonium. Het merk Toscana waar de Pelargonium onder valt staat inmiddels al 20 jaar in de markt bekend om de betrouwbare en hoogwaardige planten. Bij Florensis vonden wij het 20-jarige jubileum van Toscana een mooi moment om terug te kijken naar het ontstaan van het merk en stil te staan bij hoe Florensis in 10 jaar is gegroeid naar Europees marktleider. In een interview met Leo Hoogendoorn, CEO bij Florensis, nemen wij u mee in de geschiedenis van Toscana.



well image

2002 – 2007: Silze
In de jaren 90 startte het Duitse veredelaarsechtpaar Fischer een veredelingsprogramma voor Pelargoniums bij familiebedrijf Silze. Silze had een goede naam opgebouwd in de markt, waar hun klanten al 10 jaar terecht konden voor pelargoniums. In 2002 werd de merknaam Toscana aan het Pelargonium assortiment toegevoegd. Leo: "Toscana moest warme gevoelens oproepen, een vriendelijke sfeer en vrolijke gedachten."

“Toscana moest warme gevoelens oproepen, een vriendelijke sfeer en vrolijke gedachten" - Leo Hoogendoorn, CEO

2007: Partnership Silze – Van der Haak – Hamer
Silze bouwt sinds 2002 aan uitbreiding van het productassortiment en waarborging van de kwaliteit. In 2007 wordt een partnership gestart tussen Silze, Handelskwekerij Perry van der Haak en Hamer Bloemzaden (de oprichtingsnaam van Florensis). Dit samenwerkingsverband was opgericht om op een grotere schaal de Toscana rassen te kunnen verkopen, produceren en distribueren in Europa. Het meerderendeel van de distributie vond toen in Duitsland plaats. Het partnership was zo ingericht met Silze als veredelaar, Perry van der Haak als producent en Hamer de verkoop en distributie. In de jaren die volgen groeit het marktaandeel doordat er steeds meer Toscana Pelargoniums worden verkocht.

well image

2012: Florensis neemt Toscana over
Samen met het Amerikaanse Ball, nemen Perry van der Haak en Florensis in 2012 het complete Toscana productassortiment over van Silze. Klanten kunnen vanaf dit moment terecht bij Florensis voor een betrouwbaar product van superieure kwaliteit. Rond dezelfde periode neemt Florensis in Kenia meerdere productiefaciliteiten over. Hier wordt vervolgens op grote schaal de productie van alle Pelargonium rassen en variëteiten georganiseerd.

In het eerste jaar na de overname blijven heer en mevrouw Fischer op de productiefaciliteit van Silze in Duitsland werken. Fabienne Montéwordt als nieuwe veredelaar bij Florensis aangenomen. Om goed voorbereid te starten werkt zij eerst een jaar lang in Duitsland met de heer en mevrouw Fischer. In hetzelfde jaar wordt er in Hendrik-Ido-Ambacht een faciliteit gebouwd om de planten fysiek naar Nederland te kunnen halen en daar te gaan veredelen. In 2013 leidt Fabienne het wereldwijde Toscana veredeling programma.

2017 – Overname Endisch veredelingsprogramma
In 2016 wordt Florensis benaderd door Endisch, een veredelaar die net als Florensis de Pelargonium in zijn assortiment heeft. Er bleek een probleem te zijn op de moederplantlocatie van Endisch in Egypte. Leo zegt: “Samen met Perry van der Haak hebben we Endisch toen uit de brand geholpen door gezonde onbewortelde stekken rechtstreeks aan hun klanten te leveren. Dit heeft er uiteindelijk toe geleid dat Florensis het gehele veredelingsprogramma van Endisch heeft overgenomen." Dit was gelijk een kans om Toscana uit te breiden met series en rassen die nog ontbraken en daarmee complementair waren aan het bestaande assortiment. Hierop volgde een complete rebranding van Toscana. De geïntegreerde planten kregen namen die beter aansloten op het bestaande productassortiment. Hierdoor was het voor de kwekers makkelijker te begrijpen wat voor series en variëteiten zij toen konden bestellen.

well image

2022 – Marktleider
De propositie van Toscana voor het leveren van hoogwaardige Pelargoniums is al vanaf haar oprichting krachtig geweest. Leo: “We hebben het merk nu 10 jaar onder onze hoede en wij zijn hier altijd trouw aan gebleven.” De acquisitie van Toscana, de doorontwikkeling van het assortiment en de Endisch genetica overname heeft er hedendaags toe geleid dat Florensis marktleider is binnen Europa. Leo: “Als een kweker vraagt om Pelargoniums dan wordt er als vanzelf gerefereerd aan Toscana”. Met meerdere productiefaciliteiten in Afrika zorgt Florensis naast kwaliteit ook voor een hoge mate aan betrouwbaarheid. Door het splitsen van activiteiten kunnen kwekers er altijd van op aan dat Florensis levert wat is beloofd.

Toekomst
Door het veranderende klimaat neemt de druk voor Florensis toe om technologieën te ontwikkelen om plantrassen tolerant te maken voor droogte. Leo: “Met de komst van moderne veredelingstechnieken willen we ervoor zorgen dat als je bijvoorbeeld één week op vakantie gaat, en je hebt je planten geen water gegeven, de plant het wel gewoon overleefd.” Voor Florensis is het hierbij belangrijk dat er altijd innovatie is binnen het assortiment. Vanuit de eindconsument gedacht gaat met een dergelijke ontwikkeling de klanttevredenheid omhoog, wat het voor de kwekers weer makkelijker maakt om het product te verkopen aan de winkeliers.

Naast de droogtetolerantie wil Florensis zich gaan focussen op uitbreidingen van het Toscana kleurenpakket en het (door)ontwikkelen van verduurzamingstechnieken. “Duurzaamheid is sinds de oprichting van Florensis van hoog belang. Hoewel we al stappen hebben gezet, kunnen wij op dit gebied nog verder groeien. Wat betreft de toekomst van Pelargoniums, is en blijft dit plantenras bij Florensis zeker één van onze belangrijkste producten. Als wij voldoende blijven innoveren zie ik nog veel potentie”, aldus Leo.